Jendral Prancis Philippe Petain yang diterbitkan dalam "L'Ilustrasi" surat kabar Prancis 4 Agustus 1917. (Foto: Rruters)

Majalahayah.com, Presiden Emmanuel Macron mengatakan bahwa dia selalu mengutuk Marsekal Philippe Petain, yang berkolaborasi dengan Nazi Jerman atas kematian ribuan orang Yahudi, meski dirinya menegaskan kembali pujian untuk catatan militer Perang Dunia I-nya.

Macron membuat marah kelompok-kelompok Yahudi dan beberapa lawan politik dengan mengatakan itu “sah” untuk menghormati Petain bersama tujuh panglima perang lainnya di Perancis pada peringatan untuk menandai akhir dari Perang Besar minggu ini.

Petain dipuja sebagai pahlawan perang setelah mengambil alih komando tentara Prancis pada pertengahan 1917, menyusul kemenangannya di Verdun, pertempuran yang menewaskan lebih dari 300.000 orang Prancis dan Jerman.

Namun reputasinya terpecah ketika ia mendirikan pemerintah Vichy yang berkolaborasi dengan Perancis, mendeportasi lebih dari 70.000 orang Yahudi ke kamp-kamp kematian Nazi.

Ketika kecaman meningkat pada hari Rabu, para pembantu Macron mengatakan bahwa hanya lima marsekal yang dikuburkan di monumen Invalides di Paris akan menerima penghargaan resmi. Pada hari Kamis, presiden mengatakan tidak pernah ada rencana untuk menghormati Petain secara pribadi.

“Kami merayakan seratus tahun konflik suatu negara dan itu normal bahwa tentara kami mengingat tentaranya, dan khususnya marsekalnya,” kata Macron kepada Rruters di Maubeuge, dekat perbatasan Franco-Belgia.

“Saya sangat mengutuk Petain tahun 1940 dan melakukannya tanpa ambiguitas. Saya juga mengatakan kemarin bahwa Marshal Petain adalah salah satu prajurit besar 1914-1918, dan Anda tidak bisa menggoresnya dari sejarah,” jelasnya.

Francois Hollande, pendahulu Macron sebagai presiden, mengatakan “Sejarah tidak mengisolasi satu periode, bahkan karir militer yang dianugerahi dengan kemuliaan.”

Badan yang mewakili komunitas Yahudi 400.000-kuat, Crif, menyebut gagasan memberi penghormatan kepada Petain mengejutkan. Jean-Luc Melenchon, kepala partai kiri Prancis, Insoumise (Perancis Tidak Diblokir), menyebut Petain sebagai pengkhianat dan anti-Semit yang kejahatan dan pengkhianatannya tidak dapat dihapus dari sejarah.

Setelah Perang Dunia II, Petain dijatuhi hukuman mati karena pengkhianatan, meskipun Presiden Jenderal Charles de Gaulle, pengagum panjang prestasi militer Petain, mengurangi hukuman penjara seumur hidup, di mana ia meninggal pada usia 95 pada tahun 1951.

Macron menghabiskan akhir pekannya mengunjungi medan perang di utara dan timur Prancis untuk menghormati kematian Perang Besar, ketika 1,4 juta tentara Prancis tewas, kesempatan bagi seorang pemimpin dikritik karena tidak berhubungan untuk berhubungan kembali dengan warga.